agosto 05, 2021

Revelan por qué las jirafas tienen cuello largo

Revelan por qué las jirafas tienen cuello largo

De acuerdo con un artículo publicado en la revista británica Nature, científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania, Estados Unidos, y del Instituto Africano de Ciencia y Tecnología Nelson Mandela, Tanzania, lograron descifrar por qué las jirafas tienen cuello largo.

La estatura de la jirafa, dominada por su largo cuello y patas, lo que le permite alcanzar hasta seis metros de altura, es una extraordinaria proeza de la evolución que ha asombrado y maravillado al mundo durante al menos 8.000 años, como reflejan los famosos grabados de la cueva de Dabous en Níger, indicó en un comunicado Douglas Cavener, miembro de la Universidad de Pensilvania.

Para su estudio, los expertos analizaron los genes de una jirafa hembra de la reserva Masai Mara, en Kenia, y de otra del zoo de Nashville. También, estudiaron la secuencia de su pariente más cercano, el okapi; concretamente, un ejemplar macho del Parque Conservacionista de White Oak, en Florida.

La investigación detalla que la estatura de la jirafa y sus adaptaciones cardiovasculares evolucionaron probablemente en paralelo, mediante cambios en un pequeño número de genes.

Tras comparar entre sí los genomas de estos animales, y también con el de otros mamíferos, llegaron a la conclusión de que el desarrollo del cuello de la jirafa y el del okapi -más corto-, podría tener su origen en los cambios registrados en dos conjuntos de proteínas.

Uno de ellos controlaría el gen que expresa el desarrollo del cuerpo y las extremidades del animal, mientras que el otro estaría vinculado a factores de crecimiento, es decir substancias que estimulan el crecimiento celular.

Dado que muchos de estos genes que codifican proteínas, también son capaces de regular el desarrollo cardiovascular, la característica morfología de la jirafa podría haber evolucionado en paralelo con la del sistema circulatorio para adaptarse a su fisiología.

En tanto, el corazón del mamífero ungulado debe bombear sangre hasta dos metros hacia arriba para proporcionar un amplio suministro de sangre a su cerebro.

Dicha hazaña -dicen los expertos-, sólo es posible porque el corazón de la jirafa ha evolucionado hasta desarrollar un ventrículo inusualmente grande, al tiempo que su presión arterial es el doble de alta que la de cualquier otro mamífero.

Foto: TheOtherKev /

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