mayo 14, 2021

FÍSICOS LOGRAN CONVERTIR LUZ EN MATERIA

FÍSICOS LOGRAN CONVERTIR LUZ EN MATERIA

ilustracion-fotonicaUn grupo de físicos del Imperial College London, en Reino Unido, descubrió cómo crear materia a partir de la luz; el hallazgo supone un hito en la Física: probar la realidad de la teoría formulada por los científicos Gregory Breit y John Wheeler, en 1934.

Breit y Wheeler sugirieron que debería ser posible convertir la luz en materia mediante la destrucción simultánea de dos partículas de luz (fotones) para crear un electrón y un positrón, lo que suponía un método más simple de convertir la luz en materia. De acuerdo con la investigación publicada en la revista Nature Photonics, la teoría ya es una realidad.

El estudio da cuenta de un experimento de física de alta energía que podría explicar algunos de los misterios más grandes de la física aún sin resolver. Por ejemplo: el proceso de origen del universo, en una de las maneras más simples en las que la luz y la materia pueden interactuar.

Steve Rose, coautor del estudio y miembro del Departamento de Física del Imperial College, destacó: “A pesar de que todos los físicos aceptan que la teoría es verdad, cuando Breit y Wheeler la propusieron por primera vez, me dijeron que no esperaban que se mostrara en el laboratorio en la actualidad; casi 80 años más tarde, demostramos que estaban equivocados”.

La forma de lograrlo pasó por dos pasos principales: primero, el empleo de un láser de alta intensidad extremadamente potente para acelerar los electrones hasta casi la velocidad de la luz y, entonces, lanzar dichos electrones a una losa de oro para crear un haz de fotones un mil millones de veces más energéticos que la luz visible; segundo, en un “hohlraum” (cuarto vacío) los científicos dispararon un láser de alta energía en la superficie interna de este oro con objeto de crear un campo de radiación térmica, generando una luz similar a la emitida por las estrellas. Después habría que dirigir el haz de fotones obtenido durante la primera fase a través del centro del contenedor usado en la segunda, haciendo que los fotones surgidos de ambas fuentes colisionen y formen electrones y positrones, cuya creación podría ser detectada por el experimento.

Los autores del estudio detallan que se sorprendieron al descubrir que dicho proceso proporcionó las condiciones idóneas para crear un colisionador de fotones.

(Fuente: Muy Interesante)

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