agosto 05, 2021

ADN humano más antiguo modifica la teoría de la evolución

ADN humano más antiguo modifica la teoría de la evolución

La lectura de un fragmento del genoma de un individuo que vivió hace 400 mil años en la actual España revela un parentesco inesperado con un grupo humano siberiano desconocido hasta 2010, y genera una nueva era en el estudio de la evolución.

Este humano que vivió entre osos y leones en lo que actualmente es la Península Ibérica, puso de cabeza lo que se sabe sobre la evolución humana. El análisis de dos gramos de su fémur, sepultado durante todos esos milenios en la Sima de los Huesos de la Sierra de Atapuerca, Burgos, muestra que su ADN está relacionado con los denisovanos, un nuevo grupo de humanos descubierto en 2010, gracias a un par de dientes y un minúsculo hueso del dedo meñique desenterrados de una cueva de Siberia, Rusia.

De acuerdo con Ignacio Martínez, paleontólogo y coautor de la investigación, sería como encontrar fuera de contexto una persona negra con un apellido vasco. El grupo humano de la Sima de los Huesos, clasificado como Homo heidelbergensis, posee rasgos neandertales, así que se esperaba que su ADN estuviera relacionado con esta otra especie humana, extinguida hace unos 30 mil años en sus últimos reductos del sur de la Península Ibérica. No obstante, el ADN, el más antiguo leído hasta la fecha, muestra un parentesco inequívoco con los denisovanos, cuyos únicos restos se han encontrado a miles de kilómetros de España. “Este estudio pone todo patas arriba“, determinó.

Los científicos ofrecen cuatro posibles escenarios para explicar la sorpresa. Primero, que los humanos que hace 400 mil años vivieron en Atapuerca tuvieran un ancestro común con los denisovanos, y que ese ancestro común no fuera antepasado de los neandertales. “Obviamente significa que los denisovanos, sean quienes sean, se encontraban en el Pleistoceno Medio ocupando una área geográfica vastísima, que iba del sudeste asiático hasta el oeste de Europa”, opina el genetista Carles Lalueza Fox, ajeno a esta investigación y especialista en genomas antiguos. Según esta primera opción, un grupo humano desconocido hasta 2010, los denisovanos, se paseaban por toda Europa, llegando incluso hasta la actual Mongolia hace 400 mil años.

Martínez, miembro del Centro de Investigación sobre la Evolución y Comportamiento Humanos de Madrid, dijo: “Yo no estoy tan seguro”, pero su equipo en este estudio, dirigido por Svante Pääbo, padre también del genoma de los neandertales, plantea una segunda posibilidad: que la población de la Sima esté estrechamente relacionada con los ancestros tanto de los neandertales como de los denisovanos.

 “El ADN mitocondrial neandertal también estaría presente [en los humanos de la Sima de los Huesos], pero quizá en un grupo en otra cueva o en individuos de otras cuevas, lo sabremos en el futuro”, sostiene Matthias Meyer, integrante del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig, Alemania.

Otro de los coautores del trabajo, el paleoantropólogo José María Bermúdez de Castro, apoya un tercer escenario: que el Homo antecessor, una especie humana de 900 mil años también hallada en Atapuerca, a un kilómetro de la Sima de los Huesos, diera su ADN mitocondrial a los denisovanos. “Imaginemos un tren que parte del Homo antecessor, hace una parada en la Sima de los Huesos y llega hasta los denisovanos”, explica Bermúdez de Castro, codirector de los yacimientos de Atapuerca y consejero editorial de Materia. “¿Dónde estarían en esa vía los neandertales? Pues no lo sabemos”; “De momento, yo no cambiaría los carteles del Museo de Evolución Humana”, concluyó.

Ignacio Martínez considera que la obtención de un ADN tan antiguo es un hito histórico, que abre “una nueva era en los estudios sobre la evolución humana”. Sin embargo, advierte de que el ADN obtenido a partir de los dos gramos de fémur de la Sima de los Huesos es mitocondrial, el que se hereda de la madre, por lo que es muy pronto para hacer aseveraciones. Lamentablemente, “si un indio sioux tiene un hijo con una mujer sueca, el ADN mitocondrial del niño nos dirá que viene de Suecia. Este tipo de ADN sólo nos muestra una parte de la historia”.

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